No, ei ainakaan kasinovoittoja mainittavasti. Mietin, mikä adjektiivi kaupunkia kuvailisi parhaiten ja se on varmaan yltiömäinen. Yltiöpaljon ihan kaikkea; ihmisiä, musiikkia, ohjelmaa, meteliä, hotelleja, kasinoita, kauppoja ja paljon muuta.

Itselläni ei Grand Canyonin vierailun lisäksi ollut listalla kovin paljon suunnitelmia ja hyvä niin, sillä kaveripariskuntamme yllätti minut totaalisesti ilmestymällä Vegasiin juhlimaan synttäreitäni. Heille tämä oli jo kahdeksas matka kyseiseen kaupunkiin, joten saimme kätevästi samalla hyvät paikallisoppaat.

Sain heti ensimmäisenä iltana synttäri-illallisen, Suomesta tuotua Fresitaa sekä täytekakun. Ihan mielettömän hieno yllätys. Ihania kavereita meillä!

Majoituimme New York New York -hotelliin, joka oli pääkadun, eli Stripin varrella. Saman kadun varrella on suurin osa tunnetuimmista hotelleista, kuten esimerkiksi Bellagio, Paris, Venetian ja MGM. Periaatteessa Las Vegasissa pärjää ilman autoa, mutta me liikuimme paljon ympäri kaupunkia ja oli mukavaa nähdä myös keskustan ulkopuolista elämää.

Majoitus kannattaa valita sen mukaan, mitä Vegasissa haluat tehdä ja onko käytössäsi autoa. Kasinohotellit ovat hienoja, mutta myös valtavan meluisia sekä ruuhkaisia. Meidän hotellihuone oli 30. kerroksessa ja silti sinne kuului kova meteli ulkoa useampana iltana. Hotellihuone itsessään oli todella siisti ja viihtyisä. Palvelu pelasi hyvin ja hotellista löytyi runsaasti ravintoloita sekä kauppoja. Jos Vegas ei ole sinulle tuttu, voi välimatkojen ja rakennusten koon hahmottaminen olla hankalaa. Ehkä jotain kertoo se, että jonkun hotellin läpi kävelyyn saattaa helposti mennä puolikin tuntia ja monissa hotelleissa eksyy helposti.

Jos arvostat hiljaisempaa menoa, valitse hotelli, jossa ei ole kasinoa alakerrassa. Ystävillämme oli huone Hiltonissa, joka oli varustettu omalla keittiöllä. Hyvä vaihtoehto, jos käytössäsi on auto ja pääset sillä kauppaan. Vegasistahan löytyy tietysti kauppoja joka lähtöön mukaan lukien mainio Whole Foods.

Varasimme reissumme lähes vuosi etukäteen ja seurasimme säännöllisesti hotellitarjontaa Booking.comin kautta. Sinne rekisteröityminen onkin erittäin suositeltavaa, sillä välillä sivustolle ilmestyi tarjouksia mm. Bellagioon kohtalaisen siedettävään hintaan.

Me saimme hyvän annoksen kasinotunnelmaa kiertelemällä suosituimmat hotellit. Kävimme myös Fremont Streetillä, joka oli aiemmin Vegasin pääkeskus. Testasimme kaverini kanssa SlotZilla-vaijeriliukua, joka oli todella hauska kokemus. Tosin jonottelu oli aika pitkä ja turhauttava, mutta kokemus oli odottamisen arvoinen.

Las Vegas on täynnä toinen toistaan hienompia ravintoloita. Lähes jokaisessa hotellissa on vähintään yhden huippukokin ravintola ja teeveen kokkiohjelmistakin tutut nimet, kuten Gordon Ramsay, Tom Colicchio, Wolfgang Puck, Joe Bastianich sekä monet muut vilahtelivat katukuvassa. Kävimme illallisella Gordon Ramsayn Steak -ravintolassa sekä Emeril Lagassen New Orleans Fish Housessa. Ruuat olivat todella herkullisia molemmissa paikoissa. Ravintoloihin kannattaa varata pöydät etukäteen, sillä ne ovat todella suosittuja.

Ravintoloita löytyy valtavasti ihan jokaiseen tasoon, on pikaruokaa, buffetteja ja à la cartea. Kellon ympäri saa ruokaa varmasti jostain. Slush-juomia myydään myös lähes jokaisessa kadunkulmassa ja niitä kantelevia ihmisiä tulee varmasti vastaan. Kaikkia juomia saa ostaa mukaan ravintoloista muovilaseissa mukaan ja niiden kanssa saa vapaasti liikkua missä vaan. Tupakointi on myös sallittua sisällä, mutta yllättävän tehokkaasti ilmastointi hoitaa valtaosan hajusta. Kokolattiamatot pitävät huolen siitä, että ihan raikkaimmasta päästä sisäilma ei ole.

Taisimme silti matkustaa väärin, kun emme käyneet yhdessäkään show’ssa. Päivät olivat niin tiiviisti täynnä ohjelmaa, ettemme yksinkertaisesti jaksaneet perehtyä ohjelmatarjontaan, eikä sillä aikavälillä ollut esiintymässä artisteja, joita ehdottomasti olisimme halunneet nähdä. Toisaalta kävin tutustumassa paikalliseen laskettelukeskukseen, joka ei taida olla sekään ihan tyypillisin tapa viettää aikaa Las Vegasissa. Blogiiin on tulossa vielä erillinen postaus aiheesta.

Bellagion suihkulähde oli näkemisen arvoinen. Katselimme kolme show’ta, joista jokainen oli erilainen. Show’t alkavat kolmen aikaan iltapäivällä ja toistuvat puolen tunnin välein ja illemmalla vartin välein aina puolille öin saakka. Kannattaa tarkistaa hotellin henkilökunnalta päivän aikataulut. Näyttäviä suihkulähteitä löytyy myös The Mirage ja Wynn -hotelleista, mutta Bellagion näytös on ylivertainen näihin verrattuna.

Kävelimme paljon Stripillä ja ajelimme myös junilla/metroilla, joita menee tiettyjen hotellien välillä. Jalankulkijoille löytyy runsaasti tilaa ja teiden yli menee rullaportailla varustettuja siltoja. Ihmisiä on paljon ja kenelläkään ei ole kiire mihinkään, joten yksin ja reipasta tahtia ei tarvitse kävellä. Mihin oletkaan menossa, varaa siis hyvin aikaa siirtymisiin. Jo pelkästään omasta kasinohotellista ulos oikeasta ovesta oikeaan suuntaan löytäminen voi viedä tovin aikaa.

Jos bucket-listallasi on jotain erikoisempaa tekemistä tai syömistä, löydät täältä todennäköisesti keinon toteuttaa sen. Ilkka sai maistaa pitkään haaveilemaansa uni-sushia hotellimme ravintolassa ja se oli kuulemma etsimisen arvoista. Kokki valmisti meille molemmille sushipalat edessämme ja ne olivat viimeisen päälle herkulliset.

Päiväretken autoillen voi tehdä esim. Red Rock Canyoniin, jossa kierretään rauhallisesti ajaen n. 13 mailin matka punaisten kallioiden reunustamassa laaksossa. Jos hyvä tuuri käy, voi vastaan tulla kilpikonnia tai villihevosia. Tämän kierroksen hinta oli seitsemän dollaria per auto.

Koko kaupunkia voi ihailla Stratosphere-tornista, jossa toimii myös samanniminen hotelli, ei tosin tornissa. Torniin pääsee 20 dollarilla ja viiden dollarin lisähinnalla voi ostaa esim. Space Shot -elämyksen tornin huipulla tai juna-ajelun tornin laidan yli, jota testasimme. Vähän isommalla rahalla (n. 120 dollarilla) pääsee laskeutumaan köyden avulla alas tornista.

Kasinohotelleista omia suosikkejani olivat New York New Yorkin lisäksi, Venetian, Paris, Cosmopolitan sekä Bellagio. Luxor ja Excalibur ovat ulkoasultaan näyttävimpiä ja erikoisimpia. Hauskaa kaupungissa on se, että suunnittelussa on riisuttu kaikki esteet pois ja rakennettu toinen toistaan mielikuvituksellisimpia hotelleja. Kaikki yksityiskohdat valaistusten, kasvien ja lähteiden puolesta on myös viimeisen päälle hiottuja. Hotellien ympäristöt ovat erittäin siistejä.

Las Vegas -kyltti kuuluu vakionähtävyyksiin ja se löytyy Stripin alkupäästä. Löysin toisen vastaavanlaisen kyltin laskettelurinteen huipulta ja otin vähän erilaisen matkamuistokuvan. Stratospheren ja Fremont Streetin puolivälistä löytyy vielä Welcome to Downtown Las Vegas -kyltti.